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Entrevista a Alex Gough (PSA Chief Executive Officer).

Entrevista a Alex Gough (PSA Chief Executive Officer).

Good afternoon Alex, Theracketstore.com is very grateful to have some minutes to talk with such an important organisation. We want to announce our followers the main plans of the professional squash association (PSA). Let´s go with the interview.



In a few words, how and why was the PSA born?


The PSA was formed in 1993 after ISPA [International Squash Players Association] and WPSA (World Professional Squash Association) merged to form one professional squash body.

Over the past 25 years, the PSA has been responsible for the running of and administration of the professional game around the world and has showcased the sport in some of the world's most iconic sporting locations.


We have the feeling that the professional circuit is growing and growing. From inside the organisation, are these thoughts true?


Absolutely, the professional squash circuit has been through very positive growth with prize money and the global reach of the tour increasing, while we are taking huge steps forward to achieve equality and parity between our male and female athletes.

In addition to this, we have signed a number of groundbreaking broadcast deals in recent years. Agreements with Eurosport Player, DAZN, BT Sport, Astro and more have contributed to the increased reach of the PSA World Tour, while the invention of high definition cameras has ensured that the sport is presented in crystal-clear definition.


Important changes are coming for the next season. What does the PSA achieve with this new structure?


We are excited for the change in tour structure to come into effect and believe that it will enable us to streamline professional squash and increase earning potential for our players.

The world's most prestigious tournaments will continue to prosper on the PSA World Tour, while the PSA Challenger Tour will feature some of the sport's greatest up-and-coming players as they hone their talents and work their way up the rankings.

Scrapping qualification will help players gain valuable tournament experience and increase earnings, while the bigger draws mean that squash fans will see a new generation of players feature on SQUASHTV in the opening rounds.

We're also excited about the formation of the WSF & PSA Satellite Tour, which will integrate tournaments from that tour into the PSA World Rankings.

We think this will help to ease the transition from junior squash to professional squash, while it will strengthen the link between the PSA and the World Squash Federation.


What have SquashTV contribute to squash? Who are its main creators?


SquashTV was initially a joint-venture with the PERFORM GROUP, which launched in 2010. SQUASHTV has helped transform the visibility of professional squash and has truly become the home of the sport.

In addition to giving our athletes a platform in which to showcase their skills, we have also made significant improvements to the platform.

We have announced two new exciting partnerships already this year which have enhanced the service considerably. Along with interactiveSQUASH, we have launched a real-time tracking system called 'Mo Track', which enables us to measure metrics such as distance covered during matches and the amount of shots hit per rally. This system was used at both the Swedish Open in February and the Grasshopper Cup in March.

We have also partnered with Sports Data Labs to capture athlete's heart-rate data, which was integrated into the broadcast of the Windy City Open in February. This enables us to demonstrate the athleticism required to perform on the professional squash circuit.

We are aiming to fully integrate these technologies into our future broadcast and hope that it will enhance the spectacle for players and fans alike.

SQUASHTV has also been used outside of tournaments on the PSA World Tour this season, filming coverage of the British Junior Open and British Nationals in 2018, while we also filmed action from the College National Team Championships in 2017.


Can you give us some ideas about PSA medium and long term objectives?


Our ultimate goal is to manage and promote a thriving and sustainable professional squash circuit which offers the players worldwide equal opportunity to maximise their career potential while inspiring a global fanbase of players and fans alike.

The change to our tour structure will enable us to give greater support to our tournament promoters to help them in the successful delivery of tournaments.


In summary, how can amateur and professional squash still grow around the world?


SQUASHTV has enabled us to showcase our athletes to the world while developments to the service - such as the aforementioned partnerships with Sports Data Labs and InteractiveSQUASH - will allow us to market the professional game to a greater depth than ever before.

Strategic partnerships with the likes of Olympic Channel, Eurosport Player and DAZN have enabled us to grow the audience for squash, while we're in talks with a range of broadcasters regarding deals that would greatly enhance the reach of the sport.

We have also strengthened our relationship with the World Squash Federation (WSF) and we are working together to grow the sport on a global scale.

As part of this relationship and the new tour structure, the aforementioned WSF & PSA Satellite tour has has been created which will run throughout the calendar year. The aim is to give junior players a clear pathway onto the professional circuit.

Alongside the WSF, we've also launched SquashFORWARD which brings together eight young players from around the world to help shape the future of the sport.

These players will have a vital role to play in the growth of the sport for years to come so it's important for us to take their ideas on board as we look to develop squash and safeguard the sport's future.

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Thanks


Escrito el  22 May 2018 9:11 en Entrevistas  -  Enlace permanente
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Entrevistas : Pedro Riviere (II).

5. El nivel infantil español está creciendo, podemos competir con los mejores países europeos y en ocasiones con las mejores selecciones del mundo. Así lo hemos demostrado en los últimos europeos juniors. De todas maneras, la calidad no es suficiente, es como montar una casa empezando por el tejado. ¿Qué opinión tienes al respecto? ¿Cómo ves el squash junior en comparación a tu época?


Aunque no consigo seguir la evolución de nuestros juniors, pues estoy la mayor parte del año fuera de España, los últimos resultados en el campeonato de Europa han sido espectaculares. Meterse entre los top 3 de los equipos europeos es un hito sensacional. Sin duda, el squash junior ha ido a más en las últimas décadas. Hay más jugadores y más competiciones junior que cuando jugábamos nosotros, entre otros motivos, porque los chavales han empezado a jugar desde edades más tempranas, al tener hoy el squash más arraigo que en la década de los 80s y 90s. En todo caso, estos recientes resultados son una excelente noticia para el squash español y, sin duda, no han sido por casualidad, lo que permite augurar buenas perspectivas futuras.


6. Uno de los problemas más graves que tenemos es la escasez de patrocinadores. Nos dejaron en el ostracismo y la situación económica actual tampoco ayuda nada. ¿Cómo recuperar el interés empresarial por el squash? ¿No crees muy aconsejable encontrar un patrocinio del estilo "Ballantine´s" que diera un impulso al circuito nacional? ¿Cómo conseguirlo?


Como te decía en alguna de las preguntas anteriores, la presencia de patrocinadores es fundamental para el desarrollo de cualquier deporte. En mi opinión habría que conseguir lo que yo llamo un patrocinador "ancla”, que es una gran corporación que pueda arrastrar a otras empresas a colocar sus recursos e imagen en el squash. En mi época teníamos varios patrocinadores. Uno de los más importantes era el circuito "Ballantine´s”, que incluía un máster final con premios en metálico bastante cuantiosos para la época. Como decía antes, el squash transmite valores como el esfuerzo, la tenacidad, el rigor y la exigencia, que son frecuentemente predicados en el mundo empresarial. Recíprocamente, el squash tiene que dar visibilidad y publicidad a estos patrocinadores. En este sentido, figuras como Borja Golán u otros jugadores emergentes con ranking PSA pueden ayudar mucho.


7. Otro grave problema es la escasez de difusión en cualquier medio audiovisual. ¿Cómo subsanarlo? ¿No crees que a veces somos nosotros mismos los responsables de no "vender" un deporte tan espectacular como el squash? ¿Ves cómo una buena idea publicitar el squash con algunos "famosillos" jugándolo y que lo pusieran de "moda"?


Comentaba antes el salto extraordinario que se ha producido en la retransmisión audiovisual del squash. Hoy es perfectamente posible seguir un partido, incluso en directo, con una calidad excelente. Es verdad que para apreciar un buen

partido hay que tener una mínima base de entendimiento de cómo funciona el juego, y para eso hace falta haber jugado. Pero en todo caso, existe ya tecnología estupenda para la retransmisión, lo que es una excelente noticia. Seguir regularmente los torneos y resultados de nuestros mejores jugadores sería tal vez una manera de ayudar en la difusión por medios audiovisuales;


En cuanto poner a algunos "famosillos” a jugar a squash, siempre ayuda. Recuerdo que en los inicios, el Rey Juan Carlos y Manolo Santana fueron buenos embajadores que ayudaron a difundirlo.


8. Muchas de las pistas nacionales se encuentran ubicadas en clubs privados. El mundo del fitness está en constante cambio. Las actividades dirigidas que antes estaban de moda (aeróbic, step,....) van siendo reemplazadas por otras como zumba, cross-fit, jiu-jitsu,.....El empresario ve en las pistas de squash un lugar poco rentable y un espacio donde podría ubicar a 20 socios a dar saltos. ¿Cómo rentabilizar las pistas de squash o hacerle ver al empresario el error de destinarlas a otros fines?


Hay pocos deportes que te proporcionan lo que el squash te da en poco tiempo: es un deporte divertido, variado, competitivo, exigente, de los que más calorías quema por minuto de juego, y en el que trabajas intensamente. Sinceramente, no he encontrado esta sensación de "deber cumplido” al terminar un buen partido en otros deportes, y te aseguro que he practicado bastantes … Además, juegas haga calor, frío, viento, lluvia o nieve, lo que también tiene sus ventajas. Y contrariamente a lo que piensan algunos, no genera lesiones si te acostumbras a practicar unos pocos minutos de calentamiento previo y estiramiento posterior.


Para una mejor rentabilidad de las pistas, me parece que habría que buscar colectivos que puedan ocuparlas en horarios de menor frecuencia, por ejemplo, escuelas infantiles para chavales en horarios que no tienen clase. Recuerdo que en Can Mélich entrenábamos justo después del horario de comida y los Domingos por la tarde, que eran los horarios de menor ocupación de las pistas. El club donde acostumbro a jugar en São Paulo, se llama Club Paineiras de Morumbí, tiene 5 pistas y en los horarios de punta es frecuente tener que esperar un poco para poder jugar. A primeras horas de la tarde se aprovechan las pistas para escuela de niños.


Finalmente, me gustaría felicitaros por el excelente trabajo que estáis haciendo en Banyoles, con una escuela de casi 50 chavales en una ciudad de 17.000 habitantes, seguro que en poco tiempo recogeréis buenos frutos … Deciros también que me siento un privilegiado de poder seguir jugando a squash con una regularidad razonable desde hace algo más de 35 años.


Muchísimas gracias Pedro por tu tiempo. Te deseamos lo mejor en el presente y el futuro. MUCHO SQUASH!!!!!







Escrito el  24 Ago 2017 10:09 en Entrevistas  -  Enlace permanente
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Entrevistas : Pedro Riviere.

Hoy tenemos el honor de entrevistar al tricampeón de España de los años 80, Perico Riviere. Conocido por muchísimos apasionados de este deporte pero quizás desconocido para las nuevas generaciones. Le someteremos a una batería de preguntas que intentarán exprimir toda su sabiduría.


1. Perico, resúmenos brevemente tu "vida y milagros a nivel squashístico”.


Me inicié en este deporte en la era que comprende del año 1975 al 1980. El primer "culpable” fue el dermatólogo catalán Agustín Alomar, que tras un viaje a Méjico, se entusiasmó por este deporte y construyó una pista casera de squash en la bodega de su casa en La Roca del Vallés y me invitó a probarla. Yo jugaba a frontón desde pequeño en pistas de reducidas dimensiones y el squash me pareció fascinante desde el primer día que lo probé. Pero realmente, cuando empecé a jugar con regularidad fue con ocasión de una visita a Can Mélich en Barcelona para participar de uno de los primeros torneos universitarios de squash, en el que conocí a José Manuel Corrales (un empresario adelantado a su tiempo y fundador de dos grandes clubs españoles: Can Mélich, en Sant Just Desvern y Squash Castellana, en Madrid). Él me propuso enseguida incorporarme al equipo de squash que estaba montando en Can Mélich, y así empezamos a entrenar y competir con un grupo de deportistas estupendos, como los hermanos de la Guardia, Josep Ibern, Javier Pellón, Albert Torras, entre otros.


2. Hace años se te perdió la vista en España, ¿qué ha sido de tu vida personal y profesional?


Estoy fuera de Barcelona desde 1.999, cuando fui a vivir a Sao Paulo (Brasil), al ofrecerme Telefónica la posibilidad de liderar los servicios jurídicos del Grupo en este país. Viví allí hasta 2006, fecha en la que me trasladé a Madrid. En 2009 me ofrecieron nuevamente posiciones profesionales muy interesantes, y desde entonces, vivo en Sao Paulo, aunque suelo ir a España con bastante frecuencia. Actualmente sigo colaborando con Telefónica en Brasil en el área de innovación abierta y empreendedorismo.


Estoy casado desde 1.991 con Patricia y tenemos 3 hijos : Bruno, Alejandro y Diego. Los tres han jugado/juegan tenis de competición. Bruno estudió en USA con beca de tenis universitario. Diego juega actualmente el circuito internacional junior - ITF. Algunos de ellos juegan esporádicamente a squash.


3. El squash internacional está creciendo mucho. Goza de una salud de hierro en continentes como América, Australia o Asia. En su cuna, Europa, la situación es buena pero no tan optimista. ¿Cómo ves el panorama nacional con respecto a tu época?


Tuve la suerte de vivir una época estupenda del squash español, aproximadamente de unos 15 años (de 1980-1995). Había muchísimos jugadores, patrocinadores, así como circuitos autonómicos y nacionales. Es verdad que en los años posteriores el squash perdió algo de fuelle. Yo creo que ello se debió a varios motivos: auge de otros deportes como el pádel, una gestión más fragmentada que unida entre las federaciones nacional y algunas autonómicas o tal vez también porque durante esos años iniciales el squash "estaba de moda”.


Por otro lado, actualmente tenemos en España un nivel de juego que jamás habíamos soñado en nuestra época, con un jugador entre los "top ten” desde hace algunos años y otros jugadores con buen ranking PSA. Yo creo que deberíamos explotar más el hecho de tener grandes jugadores a nivel internacional, pues ello debería redundar en el incremento del número de jugadores y, en consecuencia, de licencias, haciendo que patrocinadores puedan tener más interés en apoyar el squash.


4. ¿Qué crees que se debe hacer para promover el crecimiento del squash español?


En mi opinión, varias cosas. Es fundamental atraer a patrocinadores que inviertan en nuestro deporte, que nos ayuden a consolidar los circuitos nacionales y autonómicos. En definitiva, que den más visibilidad al squash. Es un deporte que está muy asociado con valores que están en el DNA de muchas grandes corporaciones: esfuerzo, sacrificio, por ejemplo. También es necesario que las federaciones trabajen conjuntamente en pro de objetivos comunes y sumen esfuerzos. Hay que aumentar la cobertura mediática y hoy existen formas bastante económicas de hacerlo. Por ejemplo, mayor difusión en plataformas de redes sociales o más presencia en prensa y televisión también ayudaría. Piensa en el salto gigante que ha habido en las últimas décadas en cuanto a televisión se refiere. Hoy se pueden ver partidos por televisión y otros canales, You Tube, Facebook, SquashTV, … con una calidad de retransmisión increíble, lo que no sucedía en nuestra época. Por último, tenemos que aprovechar el tirón de los excelentes jugadores que tenemos y que se codean a nivel internacional con las mejores raquetas del mundo, como es el caso de Borja Golán, algo que creo no explotamos suficiente. Ser olímpicos en los JJOO de París 2024 sería también sensacional, y es algo que se viene persiguiendo desde hace varias décadas.



Escrito el  24 Ago 2017 9:48 en Entrevistas  -  Enlace permanente
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Entrevistas : Eduardo Palanca, presidente de la RFES.

1. ¿Cómo resumirías tus primeros meses como presidente de la RFES?

Desde el momento que la nueva junta directiva fue elegida, empezamos a trabajar en el desarrollo del squash en España. Esto implica la apertura de muchos frentes: captación de recursos, competición, tecnificación, relación con instituciones, etc. Aunque estamos comenzando esta tarea. Me gustaría que las cosas fuesen más rápido, pero es necesario no acelerar los pasos.

2. ¿Qué objetivos te planteas para el resto de tu mandato?

Aunque van adhiriéndose nuevos proyectos, nuestros objetivos siguen inamovibles: queremos que el squash sea un deporte conocido en España. A partir de ahí, la comunicación será más sencilla, conseguiremos nuevos recursos de patrocinio, y el squash será atrayente como negocio.

3. ¿Cómo ves la situación actual del squash español?

El número de practicantes, lejos de disminuir, crece de forma sostenida. Esto es debido, en mi opinión, al esfuerzo de Federaciones Territoriales, clubes, y al propio aficionado. Disfrutamos de un excelente deporte, atrayente y que engancha a todo el que lo prueba. Solo tenemos que hacer que la gente lo conozca. Por otro lado, quiero resaltar a los jugadores de alta competición que, aparte de darnos constantes alegrías con sus resultados deportivos, son un apoyo fundamental en el
desarrollo del squash.

4. ¿Cuál es la situación actual de la RFES? ¿ Es una federación saneada?

La Federación, gracias a Dios, está saneada prácticamente. El esfuerzo de todos durante los últimos doce años ha tenido su efecto. Seguimos trabajando para acabar con la deuda al final de 2018.
Esto no quiere decir que nuestra salud sea buena. Al depender casi exclusivamente de fondos públicos, nuestra actividad es muy reducida. Trabajamos para que esta situación cambie, y el patrocinio privado cuente con el squash como un apoyo para su negocio.

5. ¿Ha mejorado la relación de la RFES con los jugadores y con las CCAA?

La verdad es que no soy muy consciente de problemas anteriores a 2016. Mi intención,desde luego, es favorecer que todos caminemos en la misma dirección de fomento del squash. Para esto es prioritario tener buenas relaciones, y en ello trabajamos. Pero creo que no trabajo yo solo; hay mucha gente con idénticas intenciones.

6. Hemos notado mucha más presencia en los medios del squash nacional, ¿a qué se debe este cambio?

Como dije cuando me presenté a las elecciones, lo que creo más importante para el desarrollo del squash es que España lo conozca. Para ello es prioritario aparecer en medios de comunicación. Estamos trabajando para que esto sea así, más cada día.

7. ¿Cuál es según tu criterio la hoja de ruta para sacar esto adelante?

Necesitamos más practicantes de squash, dar a conocer nuestro deporte. La persona que prueba a jugar, queda enganchado. Desde la Federación ayudamos llevando a cabo las acciones que creemos mejores, pero es necesario que actúen también aficionados y deportistas. Algo tan sencillo como invitar a jugar a un amigo o llevar a un familiar a un torneo, ayudará mucho a que el squash crezca.

8. ¿Cómo ves el trabajo que se hace en otros puntos de España?

Se está haciendo un gran trabajo para desarrollar el squash. Desde actividades en colegios, ferias y centros comerciales, hasta clinics y campus para hacer grande nuestro deporte. Los medios de las Federaciones Territoriales y los clubes son escasos, pero se suple con creces con la gran dedicación e interés de muchos.

9. ¿Cómo mejoramos la escasez de mujeres en el circuito?

El número de mujeres practicantes de squash no es alto. Un equipo de personas, encabezado por nuestra seleccionadora Elena Sánchez, trabaja para revertir estos datos y conseguir que la mujer española se aficione a nuestro deporte.

10. ¿Cómo ves el panorama júnior nacional? ¿Calidad o cantidad?

Hace unos años que las categorías inferiores gozan de buena salud. Esto nace desde las escuelas, con técnicos que mejoran la enseñanza cada día. Si digo la verdad, me gustaría que hubiese muchas más escuelas, con mayor cantidad de niños; si esto ocurre, subirá la calidad más todavía. Desde aquí quiero dar las gracias a los padres de cada joven que juega al squash. Ellos son motores del squash también.


Escrito el  20 Mar 2017 14:13 en Entrevistas  -  Enlace permanente
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Entrevistas : Borja Golán.

Interesante entrevista a Borja Golán realizado por el diario LaVozdeGalicia. Esperamos que la disfrutéis.

Borja Golán (Santiago, 1983) tan solo tenía nueve años cuando empezó a golpear, ya con mucho estilo, una bola de squash. Unos meses después levantó su primer trofeo. En el 2009 cumplió uno de sus sueños y llegó al top 10 mundial, pero una grave lesión en Colombia frenó su gran escalada. Más de medio año en el dique seco no fue suficiente para enterrar su espíritu ganador y su enorme voluntad, pese a bajar al número 100 del ránking. Volvió con más fuerza e ilusión, dispuesto a comerse el mundo otra vez, y se colocó entre los cinco mejores en abril del 2014. El último septiembre alcanzó su mayor éxito deportivo al proclamarse en Praga campeón de Europa. Superó en la final al francés Gregori Gaultier, que había ganado el último Campeonato del Mundo. El mejor jugador español de squash de la historia venció en 14 de los últimos 15 Campeonatos de España. Solo se perdió la edición del 2010 por la lesión sufrida en Colombia. En el 2002 jugó su primera final y del 10 al 12 de febrero buscará en Madrid su título número 15.

-¿Cómo le fue en el 2016?
-La primera mitad del año fue muy buena, con buenos resultados. Gané en Guatemala un torneo de los más grandes del circuito. Después de conseguir el Europeo y competir muy bien en Hong Kong y China, tuve que parar dos meses. Volví en diciembre con buenas sensaciones.

-¿Ya está recuperado?
-Sí, aunque con mi edad las recuperaciones tardan un poco más, pero tengo muchas esperanzas para el 2017.

-¿Volverá al top 10?
-Estoy en el puesto 16 y ahora el ránking preocupa menos. Lo que sí me interesa es estar sano y poder entrenar como quiero. Si trabajo bien puedo estar a buen nivel para ganarle a los de arriba. No tengo como objetivo el top 10. Solo pretendo mejorar mi squash y alargar un par de años más mi carrera.

-¿Mantiene la misma ilusión después de tantos años?
-Llevo 16 temporadas en el circuito profesional y el cuerpo tiene un cierto desgaste, pero ahora intento cuidarme más. Planifico el trabajo de una forma diferente, ya que no se le puede dar tanta caña al cuerpo como hace diez años. Busco entrenamientos de más calidad y la forma de mejorar cada día.

-¿Dice que quiere mejorar su squash?
-Todavía tengo cosas que mejorar. Solo pido que me respeten las lesiones. Soy feliz jugando al squash.
-Una pregunta obligada, que seguro le hicieron muchas veces a medida que va cumpliendo años. ¿Para cuándo su retirada?
-Siempre digo lo mismo, dos años más. No quiero retirarme por ahora. Si soy competitivo como hasta ahora, seguiré. Disfruto con lo que hago y soy muy exigente. Mi adiós lo pueden marcar las lesiones. Hago lo que me gusta y creo que tardaré un poco más en despedirme.

-¿Recuerda algún día de su vida que no haya ido al gimnasio?
-La verdad es que no. Desde niño el gimnasio es mi segunda casa.

-Dice usted que ahora busca entrenamientos de mayor calidad, ¿qué quiere decir?
-Llevo unos 19 años haciendo pretemporada de verano, dos meses de entrenamiento muy duro. Hoy esa base ya no la pierdes con nada que hagas. Lo que persigo es hacer ejercicios para que el cuerpo no sufra tanto, menos físicos y más recuperación para tener los músculos listos. Antes, te machacabas por la mañana y también por la tarde. Ahora necesito hacer más recuperación por la mañana y más físico por la tarde. Con los años vas cambiando, aunque sigo haciendo doble sesión. Me centro más en cuidar el cuerpo, si bien al final cuando hay torneos las horas vienen siendo las mismas, dos por la mañana y otras dos por la tarde. Sin torneos es algo más, unas cinco o seis al día.

-¿Pensó abandonar Galicia para entrenarse en un país con mayor tradición de squash?
-Lo hice con 18 años. Me fui un año a Inglaterra a trabajar allí con jugadores profesionales. Aprendí muchísimo, con buenos entrenadores y con jugadores que eran mucho mejores que yo. Estudié sus métodos y los fui aplicando en mis entrenamientos. Pero como en casa no hay nada. Fuera se aprende mucho, pero estar a gusto es fundamental para un profesional. Y no hay color cuando trabajas al lado de tu familia.

-¿Ser campeón de Europa fue su mejor premio?
-Da mucho prestigio, y más ganándole en la final al campeón del mundo y número dos. Pero quedé muy contento en Guatemala, el más grande del circuito que gané. Feliz con los Campeonatos de España, pero el título en Área Central, en el open internacional de Santiago, ante mi gente, es el que más alegría me dio. Fue algo inolvidable.


Escrito el  24 Ene 2017 9:13 en Entrevistas  -  Enlace permanente
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Entrevistas : Eduardo Palanca.

Entrevistas : Eduardo Palanca. Buenas tardes Eduardo, primero de todo felicitarte por tu reciente elección como presidente de la RFES y segundo agradecer tu entera disposición para someterte a nuestra habitual batería de preguntas.

1. Buenas tardes Eduardo, muchos ya te conocíamos pero creemos que los más jovenes no saben quien eres. ¿Te podrías presentar para todos nuestros lectores?
Tengo 52 años, estoy casado con Susana y tenemos cinco hijos. Empecé a jugar con 14 años, y hasta hoy. He sido jugador, soy entrenador y preparador físico, fui seleccionador nacional junior en 1991 y 92. He desempeñado distintas funciones en la Federación Española durante los años 90.
En cuanto a estudios, hice la Diplomatura en marketing, un Master en Administración de Empresas y otro en Preparación Física.
Mi trabajo ha estado siempre relacionado con el deporte, sobre todo el squash, excepto 15 años, en los que estuve trabajando en marketing y organización de eventos.
En la actualidad, trabajo en dos campos diferentes. Por un lado gestiono el marketing online de empresas, y por otro, entreno a deportistas.

2. ¿Podrías darnos una visión comparativa de cómo se encontraba el squash en tu juventud y cómo te lo has encontrado al retomarlo?

Empecé a jugar al squash cuando comenzó en España. Recuerdo la final del primer Campeonato de España individual, entre Carlos Sainz y Agustín Adarraga. Yo jugaba al tenis en el club donde se disputaba ese torneo, y no creo que pudieran verlo más de 30 ó 40 personas.
Fui juez árbitro de varios Spanish Open, con las gradas del Castellana a rebosar, unas 1.900 personas.
Y entre medias, muchos torneos en numerosos clubes con gradas en las que cabrían más de 200 personas ¡y se llenaban!
Ahora, después de unos años de sequía en los que el squash lo ha pasado fatal, parece que empieza surgir gente interesada en aprender a jugar.
Mi opinión es que el squash podía haber desaparecido y no lo ha hecho, gracias a las personas que se han involucrado, tanto en las federaciones española y territoriales, como clubes, entrenadores y jugadores. Siendo un deporte desconocido para el público, esas personas han seguido trabajando para que ahora empecemos a ver estos frutos.
A partir de aquí, toca trabajar para devolverlo al lugar que se merece, lo más alto posible.

3. Muchas figuras squashísticas nacionales se distanciaron durante muchos años del squash. ¿ A qué se debe? ¿Por qué unos cuantos estáis de vuelta?

No sé las razones del resto. En mi caso, el trabajo en la agencia y luego organizando eventos requería muchas horas, y el resto del tiempo lo dedicaba a mi familia.
La vuelta al squash fue por casualidad. Fui a ver un club que se inauguraba y cuando llegué, Enrique me estaba esperando con una raqueta y zapatillas para entrar en la pista. A partir de ahí, no he podido dejarlo.

4. Ser presidente de la RFES es un cargo bastante ingrato. ¿Por qué presentaste tu candidatura?

Varias personas hablaron conmigo para preguntarme si querría ayudar para que el squash creciera. La verdad es que, gracias a mi forma actual de trabajar, puedo acomodar mis horarios y dedicar tiempo, así que me liaron fácilmente.

5. ¿Cuál será tu equipo de trabajo? ¿Confías en que te den libertad para poder trabajar sin coacciones?

Alejandro Martin Toledo es el Vicepresidente, Paloma González Secretaria General y Tesorera, Jonas Görnerup Presidente del Comité Técnico y seleccionador masculino, Margaux M. Pitarch Deporte y Mujer y seleccionadora femenina, Chimo Narmaneu Presidente del Comité de Árbitros y Entrenadores y seleccionador de categorías inferiores, Magdalena Peña Presidenta del Comité de Competición.

6. ¿Cuáles son tus objetivos a corto y medio plazo?

Estamos empezando a trazar líneas de actuación para que el squash sea más conocido en la sociedad.
A la vez, estamos preparando las bases para la búsqueda de patrocinio. En este proyecto nos ayudará Gonzalo Lamas, pieza que creo fundamental para conseguir los objetivos.

7. Deseamos que tu proyecto tenga larga duración. Si lo consigues, ¿qué objetivos a largo plazo planteas?

El primer objetivo prioritario es que el squash esté presente en la sociedad. A partir de ahí, pienso en el plan de patrocinio que haga mejorar la competición, lo que lleve a mejorar el nivel de juego español, y provoque que haya más personas interesadas en nuestro deporte. Tengo muchas ideas que, aunque son implanteables en este momento, me propongo promover para el futuro.

8. ¿ Cómo ves el squash internacional? ¿Crees imprescindible su inclusión en los JJOO para dar el salto definitivo?

Creo que sería genial que el squash fuese olímpico. Estoy seguro que tarde o temprano lo será. No obstante, también pienso que, sin ser olímpico, tenemos mucho que hacer en España para que la gente conozca las maravillas del squash.

9. La pregunta eterna, ¿por qué tan pocas mujeres se decantan por un deporte tan espectacular como el nuestro?

El squash es un excelente deporte, divertido, con muy buenas cualidades, pero con un inconveniente: hay que jugar para darse cuenta de ello. Y aquí estamos todos los aficionados, para llevar a la pista a la gente que conocemos. El squash engancha en cuanto lo pruebas, seas hombre o mujer.

10. Y por último Eduardo, ¿vas a luchar por el crecimiento, sobretodo cuantitativo, del squash infantil? ¿Será uno de tus pilares en tu plan de acción?

Para crecer es prioritario que haya más niños y jóvenes en las pistas de squash. Sobre el año 1990, la escuela de mi club tenía más de 100 niños. Yo jugaba un torneo universitario en Madrid los viernes por la noche, con más de 150 jugadores. En los Campeonatos de España universitarios que organicé había numerosas universidades.
Hay federaciones territoriales y clubes que están trabajando muy bien en este sentido. Intentaremos apoyar en la medida de nuestras posibilidades.

Agradecerte tu tiempo y para no perder la costumbre acabar con una broma fácil. Te deseamos lo mejor en el esperanzador futuro que se le abre al squash nacional pero NO TE NOS APALANQUES.


Escrito el  7 Ago 2016 14:25 en Entrevistas  -  Enlace permanente
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